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USA - Rappels tardifs GM : près de 100 morts

Constructeurs

Le constructeur automobile américain General Motors (GM) estime désormais à 97 le nombre de décès accidentels liés à un défaut mécanique sur certaines de ses voitures et ayant entraîné 2,6 millions de rappels tardifs l'année dernière.

Le précédent bilan faisait état de 90 victimes décédées.

Les avaries du commutateur d'allumage sur certaines voitures GM ont également fait au moins 12 blessés graves et 167 blessés plus légers, selon le dernier décompte actualisé au 1er mai du fonds d'indemnisation mis en place par le constructeur automobile.

Ces chiffres pourraient être encore révisés à la hausse, environ 669 dossiers étant encore à l'étude dont 45 portant sur des décès. Les victimes et les familles avaient jusqu'au 31 janvier pour déposer un dossier d'indemnisation.

Le numéro un américain de l'automobile est accusé d'avoir commercialisé des voitures dont le commutateur d'allumage était si sensible que le moindre cahot pouvait provoquer l'arrêt du moteur d'une voiture lancée à pleine vitesse, bloquant la direction assistée et empêchant le déploiement des airbags.

Ce défaut mécanique, connu depuis 2005 par GM, lui vaut également d'être l'objet d'enquêtes du département de la Justice, du gendarme des marchés financiers, la SEC, et du Congrès.

Fin mars, la justice américaine a toutefois décidé mercredi de prescrire la plupart des décès, accidents et incidents survenus avant la faillite du constructeur à l'été 2009.

GM prévoit de verser un million de dollars par décès, auxquels s'ajoutent 300.000 dollars pour le conjoint survivant et 300.000 dollars pour chacun des éventuels ayant-droits. Pour les autres victimes ayant subi un préjudice corporel, le montant varie de 20.000 dollars à 500.000 dollars.

lo/jld/nas

© 2015AFP