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Tesla dévisse en Bourse, doutes sur le partenariat avec Panasonic

Constructeurs

Tesla a connu une séance difficile jeudi à Wall Street sur fond d'informations contradictoires selon lesquelles le constructeur de véhicules électriques et le japonais Panasonic ont décidé de geler des milliards de dollars d'investissements prévus dans son usine géante de batteries aux Etats-Unis.

L'action Tesla a perdu 2,77% à 268,42 dollars, après avoir dévissé de plus de 3% en début de séance.

Selon le journal nippon Nikkei, le groupe dirigé par Elon Musk et Panasonic Corp ont suspendu leur projet d'augmenter les capacités de l'usine de batteries de Tesla dans le Nevada (Ouest des Etats-Unis) en raison d'une demande incertaine pour les véhicules électriques.

Les deux entreprises prévoyaient d'augmenter d'environ 50% les capacités de production de cette usine d'ici 2020 mais ont décidé de revoir leurs ambitions à la baisse en raison de problèmes financiers, affirme encore le Nikkei, citant des sources anonymes.

Panasonic a également en projet de suspendre un investissement prévu dans l'usine de batteries en construction de Tesla à Shanghai, ajoute le Nikkei.

"Nous allons bien évidemment continuer à effectuer de nouveaux investissements dans la méga-usine 1 (Nevada, NDLR) si besoin", a déclaré à l'AFP un porte-parole de Tesla, semblant réfuter les informations du Nikkei.

Mais il a ajouté que: "toutefois nous estimons que nous pouvons produire davantage que prévu au départ avec les capacités actuelles".

Le groupe a par la suite fait une seconde déclaration, affirmant que "la demande pour nos batteries continue de dépasser l'offre".

Il n'a pas en revanche dit si le projet d'expansion de l'usine était complètement abandonné, au moment où les livraisons de véhicules électriques du groupe ont déçu les marchés financiers au premier trimestre.

L'entreprise n'a également pas souhaité commenter les informations sur Shanghai mais, selon une source proche du dossier, le constructeur de véhicules électriques, qui vient de démarrer la construction de cette usine de batteries, n'a jamais évoqué d'éventuels partenaires.

Panasonic de son côté n'a pour le moment fait aucune annonce sur un éventuel partenariat avec Tesla à Shanghai.

Le constructeur de véhicules électriques américain est une des sociétés en vogue sur les marchés financiers où il a connu une ascension vertigineuse en seulement 15 ans d'existence et en dépit d'une rentabilité fragile et une production minime comparé à celle de groupes automobiles classiques - General Motors, Ford.

Sa capitalisation boursière était de 46,36 milliards de dollars jeudi soir, contre 55,43 milliards à GM et 37,46 milliards à Ford, qui produisent des millions de voitures par an. Tesla espère livrer environ 400.000 véhicules cette année, ce qui serait son record absolu.

Ce succès boursier lui vaut en revanche d'être la cible de nombreux financiers qui spéculent sur son effondrement (short-sellers).

lo/alb/nas

© 2019AFP