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Hindenburg Research: après Nikola, le fonds s'en prend à Lordstown Motors

Constructeurs, Services

La société d'investissement Hindenburg Research, qui avait publié un rapport accablant pour la start-up de véhicules verts Nikola en septembre, s'est attaqué vendredi à une autre société du secteur, Lordstown Motors.

Le titre de l'entreprise, qui développe un pick-up électrique, avait chuté de près de 17% à la clôture à la Bourse de New York, avant de se reprendre un peu dans les échanges électroniques d'après-Bourse (+1,89%).

Selon Hindenburg Research, qui a parié sur une baisse de l'action de Lordstown, l'entreprise "n'a pas de chiffre d'affaires et pas de produits vendables, et a, pensons-nous, induit les investisseurs en erreur sur la demande et ses capacités de production".

Les 100.000 pré-commandes revendiquées par l'entreprise sont "largement fictives" et "sont utilisées comme appât pour lever des capitaux et apporter une certaine légitimité" à Lordstown, affirme Hindenburg dans son rapport.

"Nous enverrons une déclaration complète et approfondie dans les jours à venir, et nous réfuterons complètement le rapport de Hindenburg", a commenté Lordstown dans une déclaration transmise à l'AFP vendredi.

Hindenburg avait fait un coup d'éclat quand elle avait publié un autre rapport, sur la start-up développant des camions électriques et à hydrogène Nikola.

Elle l'avait accusé d'être une "fraude complexe" reposant sur les multiples mensonges de son fondateur, Trevor Milton, et d'avoir "induit ses partenaires en erreur (...) en prétendant faussement disposer d'importantes technologies".

Ce rapport a conduit au départ de M. Milton et à une révision en profondeur d'un partenariat signé peu avant sa publication avec le vénérable constructeur General Motors (GM).

Nikola a reconnu fin février que certaines déclarations sur les avancées du groupe étaient bien "inexactes".

Lordstown est arrivé à Wall Street en octobre via une SPAC, cet instrument financier très en vogue qui permet à une entreprise d'entrer en Bourse en fusionnant avec une autre société sans activité commerciale, mais déjà présente sur la place financière.

Cela lui a permis de récupérer 675 millions de dollars.

La société est basée à Lordstown, dans l'Ohio (nord des États-Unis), où elle a récupéré une ancienne usine de GM. Elle indiquait fin janvier vouloir lancer la production de son pick-up, baptisé Endurance, dans le courant de l'année.

GM a investit 75 millions de dollars dans Lordstown, une somme incluant la vente des bâtiments. Le groupe n'a pas souhaité faire de commentaires vendredi sur le rapport d'Hindenburg.

jum-jul/vgr

© 2021AFP