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Ford double ses investissements dans l'électrique

Constructeurs

Distancé par ses rivaux, Ford est passé jeudi à l'offensive dans le développement des véhicules électriques en annonçant doubler les investissements consacrés à ce segment considéré comme l'avenir de l'automobile.

Le géant de Dearborn, près de Detroit, va consacrer désormais plus de 22 milliards de dollars à la production de véhicules électriques d'ici 2025. Environ 7 milliards supplémentaires seront destinés aux voitures autonomes, a-t-il ajouté dans un communiqué publié dans le cadre de ses résultats annuels.

Ce pari sur l'électrique est le dernier en date d'un grand constructeur automobile traditionnel dans ce créneau dominé actuellement par Tesla.

La semaine dernière, General Motors (GM), le rival de Ford, a indiqué avoir l'intention de ne plus construire d'ici 2035 de voitures à émissions polluantes, qui représentent pourtant encore l'immense majorité de sa production.

Cette annonce était de nature à accélérer une mutation du secteur, estimaient les analystes.

Ford "est à fond et ne cèdera pas de terrain à quiconque", a justifié jeudi Jim Farley, le nouveau patron, qui a pris les commandes le 1er octobre. "Nous accélérons nos projets", a-t-il ajouté, énumérant la capacité de la batterie, l'amélioration des coûts et la volonté d'étoffer le portefeuille de véhicules avec l'électrique.

Outre la Mustang Mach-E, Ford prévoit de commercialiser un fourgon électrique, E-Ford Transit, en fin d'année, et un F-150 tout électrique en 2022. La marque haut de gamme du groupe, Lincoln, va être la principale bénéficiaire des nouveaux investissements, a précisé Ford.

Le groupe a par ailleurs prévenu que la pénurie de puces électroniques secouant actuellement l'industrie automobile allait représenter un coût de 1 à 2,5 milliards de dollars dans ses comptes 2021.

Le groupe américain, dont des usines sont affectées et en particulier celles fabriquant sa camionnette à plateau aux marges lucratives F-150, estime que l'absence de pièces représente 10 à 20% en moins de la production prévue au premier trimestre en cours.

Sur le plan financier, le constructeur a connu une année 2020 noire, même s'il est parvenu à enregistrer au quatrième trimestre son meilleur bénéfice opérationnel en Europe depuis plus de quatre ans, à 414 millions de dollars.

Les comptes sont dans l'ensemble dans le rouge, affichant une perte nette de 1,3 milliard de dollars sur l'année pour un chiffre d'affaires de 127,1 milliards (-18,5%). En 2019, Ford avait été rentable, dégageant un bénéfice net de 47 millions de dollars.

Sur les trois derniers mois de l'année, la perte nette est de 2,8 milliards de dollars, contre 1,67 milliard à la même période un an plus tôt.

Le chiffre d'affaires trimestriel a diminué de 9,3% à 36 milliards de dollars.

Il prévoit de dégager un bénéfice opérationnel compris entre 8 et 9 milliards de dollars en 2021.

lo/iba

© 2021AFP