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Elon Musk danse dans son usine chinoise (+vidéo)

Constructeurs

Elon Musk, l'excentrique PDG de Tesla, a remis mardi à des clients chinois les tout premiers véhicules électriques sortis de son usine géante de Shanghai inaugurée l'an dernier, la seule du constructeur automobile à tourner hors des Etats-Unis pour le moment.

Les premières voitures à être sorties de la chaîne de montage avaient été remises fin décembre à quelques employés qui avaient passé commande, mais aucun client ordinaire n'avait jusqu'à présent pu en prendre possession.

Pour l'occasion Elon Musk, tout sourire, a tenté d'improviser quelques pas de danse devant un écran géant qui présentait le Model 3, le véhicule d'entrée de gamme du groupe. Son prix sortie d'usine se monte à 299.000 yuans (38.500 euros).

L'usine de Shanghai, qui a vu le jour en janvier 2019, fabrique déjà plus d'un millier de voitures par semaine mais Tesla espère en produire le double l'an prochain, malgré un marché automobile chinois en plein repli.

"On va continuer à investir et augmenter cet investissement en Chine", a assuré Elon Musk devant un public conquis.

L'entrepreneur de 48 ans a par ailleurs promis un centre d'ingénierie en Chine pour concevoir localement un véhicule destiné au marché mondial. Il n'a toutefois livré aucun calendrier.

L'usine géante de Shanghai devait permettre à l'origine à l'entreprise américaine de contourner les effets de la féroce guerre commerciale que se livrent Washington et Pékin, en fabriquant sur place des véhicules plutôt qu'en les important.

Tesla détient la totalité de l'usine de Shanghai et a profité d'une nouvelle législation chinoise: Pékin a levé en 2018 l'obligation faite aux constructeurs étrangers de nouer une alliance avec une entreprise locale pour la production de véhicules électriques ou hybrides.

Mais le premier marché automobile du monde voit depuis 2018 ses ventes s'effondrer - y compris sur le segment prometteur de l'électrique - sur fond de ralentissement économique et de tensions commerciales avec les États-Unis.

Dans un environnement économique morose, les principaux constructeurs automobiles ont ainsi été contraints de baisser leurs prix.

dma/sbr/bar/pcm

© 2020AFP